Spanish 135.5: Borges, Budismo y Ciencia Cognitiva

MWF 10-11, B-3 Dwinelle | Instructor: Barili | CCN: 31940

Units: 3

Prerequisites: Spanish 25

En este curso exploraremos el interés de Borges por el Budismo desde su niñez en Argentina y su adolescencia en la Europa de la Primera Guerra Mundial hasta su madurez, pasando por sus famosos cuentos de Ficciones, poemas y ensayos, conferencias y entrevistas a lo largo de su vida, y su libro ¿Qué es el Budismo?.

Para comprender más profundamente las múltiples manifestaciones de esta influencia en la obra de Borges y su particular manera de interpretar el budismo, estudiaremos -brevemente- los principios básicos del Budismo. Discutiremos también los descubrimientos más recientes de la ciencia cognitiva –y sus conecciones con el budismo-para ver cómo Borges anticipa estos descubrimientos con su radical cuestionamiento de categorías fundamentales del pensamiento occidental al explorar nociones del ser, la realidad, la mente, el conocimiento, el tiempo y el espacio, desde perspectivas budistas. Tópicos relacionados a estas perspectivas, que exploraremos en el curso, son “la unidad de todos los seres”, “el entretejer de karmas”, “la vida como sueño”, “la nadería de la personalidad”, “el tiempo circular”, “el eterno retorno”, etc. Como Borges mismo señaló refiriéndose al budismo, ésta es una disciplina basada en la práctica personal:  “no se trata de comprender (el budismo); se trata de sentirlo de un modo hondo, de sentirlo en cuerpo y alma”. La ciencia cognitiva, por su parte también insiste en la importancia del conocimiento que es procesado a través del cuerpo: “embodied learning”. Por esta razón, complementaremos nuestras discusiones académicas con “mini labs” de experiencia y aplicación de la principal metodología budista: la meditación. Comenzaremos nuestras clases con prácticas de calmar la mente y enfocar la atención, y exploraremos sus resultados en nuestras indagaciones intelectuales y creativas. Al principio de cada clase, y antes de nuestras exploraciones sobre los temas que queremos desarrollar en nuestros ensayos, haremos breves prácticas de concentración y meditación. Este componente es parte integral del curso.

Se recomienda que los estudiantes lleguen a tiempo a la clase para no distraer a sus compañeros y beneficiarse plenamente de esta práctica. Una vez que te hayas familiarizado con maneras de acceder a la contemplación y meditación, puedes practicarla en cualquier momento que la necesites o que quieras cultivarla. Te recomiendo que explores los resultados que encuentras practicando unos minutos cada día antes de estudiar y de escribir comentarios o ensayos.