Spanish 135.2: Borges, Budismo y Ciencia Cognitiva

MWF 10-11A, DWINELLE B-3 | Instructor: Barili | CCN: 20971

Units: 4

Prerequisites: Span 25

En este curso exploraremos el interés de Borges por el Budismo desde su niñez en Argentina y su adolescencia en la Europa de la Primera Guerra Mundial hasta su madurez, pasando por sus famosos cuentos de Ficciones, poemas y ensayos, conferencias y entrevistas a lo largo de su vida, y su libro ¿Qué es el Budismo?. Para comprender más profundamente las multiples manifestaciones de esta influencia en la obra de Borges y su particular manera de interpretar el Budismo, estudiaremos los principios básicos de esta filosofía. Discutiremos también los descubrimientos más recientes de la Ciencia Cognitiva– y sus conecciones con el Budismo– para ver cómo Borges anticipa estos descubrimientos con su radical cuestionamiento de categorías fundamentales del pensamiento occidental al explorar nociones del ser, la realidad, la mente, el conocimiento, el tiempo y el espacio, desde perspectivas budistas. Tópicos relacionados a estas perspectivas, que exploraremos en el curso, son “la unidad de todos los seres”, “el entretejer de karmas”, “la vida como sueño”, “la nadería de la personalidad”, “el tiempo circular”, etc. Como Borges mismo señaló refiriéndose al Budismo, ésta es una filosofía y disciplina basada en la práctica personal: “no se trata de comprender (el Budismo); se trata de sentirlo de un modo hondo, de sentirlo en cuerpo y alma”. La Ciencia Cognitiva, por su parte, también insiste en la importancia del conocimiento que es procesado a través del cuerpo: “embodied learning”. Por esta razón, complementaremos nuestras discusiones académicas con “mini labs” de experiencia y aplicación de la principal metodología budista: la meditación. Comenzaremos nuestras clases con prácticas mentales de calmar la mente y enfocar la atención, y exploraremos sus resultados en nuestras indagaciones intelectuales y creativas. Al principio de cada clase, y antes de nuestras exploraciones sobre lo que hemos leido, haremos breves prácticas de enfocar la mente. Este componente es parte integral del curso. Te recomiendo que llegues a tiempo a la clase para no distraer a tus compañeros y beneficiarte plenamente de esta práctica. Una vez que te hayas familiarizado con maneras de acceder a la contemplación y meditación, puedes practicarla en cualquier momento que la necesites o que quieras cultivarla. Recomiendo que explores los resultados que encuentras practicando unos minutos cada día antes de estudiar y de escribir comentarios o ensayos para cualquiera de tus clases.